Martin Ødegaard: Fra teenage-vidunderbarn til Arsenal

Det er lett å glemme at Ødegaard bare er 22 år, gitt at han opprinnelig brøt ut på scenen for bare seks år siden. Men det har vært en fascinerende oppgang med mange opp- og nedturer siden den gang. Vi har sett nærmere på reisen hans så langt.
Vi er veldig stolte av Ødegård, som alle andre nordmenn.

Han begynner å gjøre seg bemerket

Før han ble i kjempefokus i den store europeiske fotballen, hva gjorde han da. Odegaard først fanget alles oppmerksomhet i hjemlandet sitt (Norge) etter å ha slått igjennom hos barndomsklubben Stromsgodset. Han debuterte i april 2014 mens han fortsatt var i skolen. Dette nektet ham sjansen til å trene på dagtid med klubben sin. I alderen 15 år og 118 dager, ble han Tippeligaens yngste debutant noensinne! Og er det fortsatt den dag i dag. Hvis de er gode nok, er de gamle nok, som det gamle ordtaket sier. Og slik ble hans talent kjent og han samlet opp regelmessige opptredener i norsk topptur før 16-årsdagen.

Skryt fra alle håld

“Å være målscoreren selv eller den beste hjelpemakeren er essensen i Odegaaards spill,” skryter en tidlig norsk speiderrapport det året.” “Han er maestro og arkitekt i offensivt spill, og han skaper og scorer mål på alle nivåer på en imponerende måte. Hans raske sinn lar ham raskt lære av feil som å miste ballen i trange områder og å unngå psykiske kamper når det kan unngås. ”Odegaard scoret fem mål på 25 opptredener da Stromsgodset avsluttet en respektabel fjerdeplass i Tippeligaen i 2014. Og han etablerte et rykte som landets hotteste unge talent siden Ole Gunnar Solskjær.Martin Ødegaard: Fra teenage-vidunderbarn til Arsenal

Ankomst til Madrid

Fortsatt langt fra å kunne kjøpe en halvliter, var Odegaard knyttet til store klubber over hele europeisk. Etter sitt gjennombruddsår i Norge begynte ting å skje. Han trente med Liverpool og Bayern München og besøkte også Arsenal. Men Real Madrid vant kappløpet for Martins signatur i januar 2015.

Han kan ha vært talentfull nok til å starte regelmessig i Norge. Carlo Ancelottis side var de regjerende mestrene i Europa og kjempet mot Barcelona om La Liga-tittelen hadde andre tanker. Så Martin måtte være tålmodig og fortsatte sin utvikling for Castilla-reservesiden – administrert av Zinedine Zidane.

Teenage-vidunderbarnet fikk debutere i Los Blancos i en siste dag dødgummi hjemme til Getafe, brakt videre for regjerende Ballon d’Or-holder Cristiano Ronaldo på timemarkeringen. Det portugisiske ikonet hadde allerede scoret et hat-trick for første omgang, med stillingen 5-3 da Odegaard ble introdusert, og Los Blancos vant til slutt 7-3.
Odegaard fikk ikke sjansen til å gjøre en ny La Liga-opptreden i sin andre hele sesong med klubben, med Rafael Benitez som var ansvarlig for senioroppsettet etter avskjedigelsen av Ancelotti.

Selv etter at Benitez ble sagt opp, med Zidane forfremmet til førstelagssjef, var det ingen ytterligere førstelagsmuligheter i 2015-16. Men eventyret til Ødegaard er slettes ikke over, om det engang har begynt.

Utvikler under allt rampelyset

Likevel er det alle argumenter om at å holde Odegaard ydmyk og borte fra rampelyset var den beste avgjørelsen for hans langsiktige utvikling. Han var ennå ikke 18, men spilte en fremtredende rolle da reservene toppet tredje nivå Segunda B i 2015-16, med 34 av 38 kamper. Det var nå en tydelig vei til seniorsiden. Der kunne han hente inspirasjon fra slike som Sergio Busquets og Pedro, som hadde vunnet Segunda B-sluttspillet. At Arsenal snappet opp Martin er det ingen som er forbauset over. Gullgutten er på plass i UK og har allerede levert sterkt. Vi heier alle på Martin!

Her kan du lese om odds på nett!