Mange spilleautomater er designet for å få deg hekta

Spilleautomater blinker sterkt lys og spiller musikalske lyder mens du spiller. Har du noen gang tenkt over psykologien bak spillene? Lys og lyder fra elektroniske spilleautomater bidrar til deres vanedannende potensial ifølge forskning publisert. Forskere fra University of British Columbia, Canada, satte opp eksperimenter med ekte mennesker. De gav dem “spilloppgaver” og “sensoriske signaler” som blinkende lys og fengende melodier.

De fant at folk tok mer risikofylte avgjørelser og var mindre i stand til å tolke informasjon med dette i gang. Og sannsynligheten for å vinne når de ble utsatt for signaler knyttet til tidligere gevinster. Det var kjent fra tidligere dyreforsøk at sensoriske signaler kan føre til “risikofylt” beslutningstaking. For eksempel blinkende lys eller lyder, sammenkoblet med en belønning. Før den nye studien hadde dette ikke tidligere blitt demonstrert hos mennesker. Imidlertid er det ikke uventet, gitt det vi vet om Pavlovian, eller klassisk, condition.

Klassisk Kondisjonering

Kondisjonering har blitt forstått i over et århundre. Som for eksempel mekanismen for opplæring av dyr (inkludert mennesker). Dermed blir det lettere å trene en hund til å sitte hvis belønningen (mat, eller en annen behagelig begivenhet) og kommandoen (signalet) er assosiert.

Hvordan spilleautomater virkelig påvirker mennesker. Elektroniske spilleautomater kombinerer belønninger og signaler i overflod. Mange av oss som arbeider for å forstå spillavhengighet har utviklet en modell som kombinerer prinsippene for to typer kondisjonering. Operativt (med fokus på belønningsstrukturen) og klassisk (ser på signaler) – og knytter disse til hvordan hjernens belønningssystem fungerer.

I tillegg til belønninger og signaler, spiller miljømessige, sosiale og økonomiske faktorer inn i etableringen av spillavhengighet. Imidlertid blir selve spilleautomaten i seg selv i økende grad sett på som et avgjørende element i dette avhengighetssystemet.

I sin nye studie utsatte hovedforfatterne Catharine Winstanley og Mariya Cherkasova mennesker for belønninger ledsaget av sensoriske signaler. De brukte blinkende lys og kasinolyder. Denne økte opphisselsen eller spenningen – målt ved utvidelse av øyets pupiller. Det fører også til en nedgang i følsomhet for informasjon om odds og sannsynligheter. Beslutningstaking ble mer risikabelt. Risikofylt beslutningstaking er i sin tur assosiert med økt sannsynlighet for avhengighet.Mange spilleautomater er designet for å få deg hekta

Tap forkledd som gevinster

“Tap forkledd som gevinster” gir et viktig eksempel på risikabel beslutningstaking og økt sannsynlighet for avhengighet. Dette gjør det mulig å få en “belønning” som er mindre enn beløpet som er stilt. For eksempel, med et spill på EUR 5, kan brukeren “vinne” femti øre. Spillet vil feire dette EUR 4,50-tapet med de vanlige lydene og visuelle bilder knyttet til en faktisk gevinst.

Resultatet er at stimulansen som gir følelsen av en faktisk seier. Dette ser ut til å få brukere til å overvurdere gevinsten. Det dobler også mengden forsterkning som oppnås av spillet. Selvsagt uten kostnad for operatøren. Ny forskning hjelper også fylle noen av hullene i vår detaljerte forståelse av det vanedannende potensialet til spilleautomater. Og gir ytterligere bevis for å støtte mer effektiv regulering av dem.

Tydelige tegn på online spilleavhengighet

Hvis du merker at noen er hemmelighetsfulle om å spille online spilleautomater, kan dette virkelig være et problem. De kan bokstavelig talt skjule telefonen eller den bærbare datamaskinen når noen kommer inn i rommet, eller det kan være at de pleide å være høre om spillet sitt, og nå snakker de ikke om det. Du kan oppdage at de har et pengeproblem på andre måter i stedet for online spilleautomater. Kanskje de kjøper flere Lottobilletter enn normalt? Eller åpner konti på casinoer i hytt og vest.

Har de lite penger, kanskje de til og med klager på dette. Men så spiller de online spilleautomater uansett? Hvis de ikke har mye penger (kanskje fordi de har blitt gamblet bort) men fortsetter å bruke online. Dette kan være et tegn på at de har et problem, og at selv om de forstår den vanskelige økonomiske stillingen de befinner seg i, kan fortsatt ikke stoppe.