Avtroppet Canadisk spillminister i hvitvasking-skandale

Rich Coleman ga “motsigende svar” i vitneboksen som en del av en formell etterforskning. British Columbia (BC), har siden mer enn et tiår, forsøkt å komme til bunns i en massiv casino hvitvaskings-saga. Og det ser det ut til at det er flere spørsmål enn svar som blir reist i retten. Den regjeringutvalgte etterforskningen, kalt Cullen-kommisjonen, handler om hvordan hundrevis av millioner dollar “forsvant. Mistanken er at dette kunne ha blitt hvitvasket rett under regulatorers og kasinolederes nese. Varskuropere i Canada har har belyst en rekke feil i bransjen. Imidlertid er de altså ikke nærmere noen endelig konklusjon. Det kan faktisk ta en stund til framover. Ettersom visse personer som er involvert på de høyeste nivåene angivelig har vanskelig for å gi nøyaktige og konsistente historier. En av disse er Rich Coleman, en tidligere BC-spillminister, som ser ut til å ha problemer med å holde seg til historien sin.

Hva fikk Coleman under luppen

Coleman, som en gang ble beskyldt for å hjelpe kriminelle organisasjoner med å hvitvaske penger gjennom kasinoer. De ble beordret til å gå tilbake til Cullen-kommisjonens søkelys forrige uke. Kommisjonen var bekymret over “uoverensstemmelser” i vitnesbyrd han avga da han vitnet i forrige måned. Utsagn som ikke samsvarte med kommentarene han kom med i 2011. Coleman hadde vært ansvarlig for BCs spillindustri sporadisk fra 2001 til 2013.

Et av avvikene sentrerte seg om et undersøkende stykke utført av CBC News i 2011. Sendingen inkluderte RCMP-inspektør Barry Baxter. Han indikerte på det tidspunktet at politiet hadde begynt å mistenke kasinoer som en trakt for narkotikapenger. Men Coleman hånet tjenestemannen offentlig kort tid etter, og til og med antydet at Baxters egne overordnede trodde han kunne ha vært utenfor linjen. I forrige måned, men da Coleman vitnet for kommisjonen, uttalte han at han aldri snakket med Baxters overordnede.

Det er her Coleman angivelig viste frem sine danseferdigheter. Da han kom tilbake for å vitne i forrige uke, prøvde han å hevde at han hadde talt feil og at det var hans stab som hadde kontaktet Baxters overordnede. Han hevdet: “Noen ganger i et live radiointervju bruker du gjerne et ord mot et annet når du prøver å gjøre det som minister på vegne av hele [personalet] … Jeg burde ha brukt” vi “og ikke” jeg . ‘”Han la imidlertid til noe annet som ikke hjalp ham med å rettferdiggjøre uttalelsene. Han sa: “Det var bare min følelse at hans overordnede ikke ville være enige i det han sa eller hvordan han sa det.”Avtroppet Canadisk spillminister i hvitvasking-skandale

Coleman ser ut til å bli dømt for iallefall noe

Det er sannsynlig at Coleman vil finne seg i varmt vann nå når sannheten har dukket opp. Som en del av den pågående etterforskningen viser hvordan visse kasinoer tillot at bagasjeposer fulle av $ 20 sedler ble hvitvasket. Og det har blitt avdekket dokumenter som viser at Baxter alltid hadde full støtte fra sine overordnede. Dette ble påpekt under kommisjonens høringer. Advokat for kommisjonen, Brock Martland, antydet muligheten for at Coleman kanskje hadde forsøkt å miskreditere RCMP-inspektøren. Coleman unnskyldte seg aldri, men sa bare at han “sannsynligvis [gikk] litt for langt” og at han var “litt urettferdig” overfor offiser.

Coleman er sannsynligvis også nødt til å forklare andre kommentarer han har kommet med under kommisjonen. Han mente det ikke var enkelt å takle hvitvaskings spørsmål på kasinoer på grunn av “komplekse juridiske problemer”.

Imidlertid vil ingen tro at det er noe komplekst ved å spore CAD $ 460 000 ($ 379 000) i $ 20-regninger som blir presentert for et kasinokasserer-bur i bytte mot sjetonger. Baxter hadde påpekt dette i å prøve å få en etterforskning, men ble blåst av av spillregulatoreren. Baxter tilbrakte 34 år med RCMP før han trakk seg tilbake i 2015.